Иван Антонович был провозглашен императором в двухмесячном возрасте при регентстве герцога Бирона.Поскольку по традиции монеты старших номиналов должны были иметь на лицевой стороне портрет царствующего монарха, встал вопрос - можно ли воспроизвести в приемлемом виде облик трехмесячного младенца? Проблема оказалась настолько сложной, что появилось даже предложение чеканить монеты не с портретом, а с вензелем императора. А пока решение не было найдено, пришлось продолжить чеканку монет с портретом умершей Анны Иоанновны. Только в 1741 году был утвержден образец рублевой монеты с гипотетическим портретом Ивана Антоновича, на котором он был представлен, примерно, в семилетнем возрасте. Но странное совпадение: безымянный гравер, резавший портрет на штемпеле, как будто предугадал страшную участь, ожидавшую царственного младенца. Действительно, на этом портрете Иван Антонович представлен в виде отрока с печальным выражением одутловатого лица и с отрешенным, устремленным в пространство недетским взглядом. Уже через две недели после его воцарения в стране произошел переворот. Бирона арестовали гвардейцы. Новым регентом была объявлена мать императора Анна Леопольдовна. Через год произошел еще один государственный переворот, в результате которого на российский престол взошла дочь Петра Великого Елизавета. Годовалый экс-император вместе с родителями был отправлен в изгнание — сначала под Ригу, а затем в Холмогоры, где его разлучили с родителями. В 16-летнем возрасте Ивана Антоновича перевели в одиночную камеру в Шлиссельбургской крепости, где ему запрещалось видеть даже сторожей. В 1764 году, в возрасте 24 лет, Иван Антонович был убит своими тюремщиками. Елизавета Петровна после воцарения приняла самые строгие меры по изъятию из обращения монет с именем и портретом Ивана Антоновича.